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La historia de la relojería suiza

A lo largo de la historia, los expertos relojeros de Suiza han llegado a dominar la industria. La tradición y el oficio de la relojería en Suiza se remontan a siglos atrás y han sobrevivido a una multitud de cambios y sacudidas en la industria. La historia detrás de esta industria es bastante fascinante. Como verá a lo largo de esta breve inmersión en el pasado de esta hermosa forma de arte, tuvieron que suceder muchas circunstancias diferentes para permitir el crecimiento de esta industria que ahora se considera una de las columnas de la cultura suiza.

 

Período medieval

En la época medieval, los monjes y monjas usaban campanas, relojes de arena y velas de hora para dividir su rutina diaria. Los relojes de sol, inspirados en los ejemplos que los chinos usaron por primera vez 2500 años antes de Cristo, se pintaron en las paredes exteriores de los monasterios e indicaron la hora del día usando las sombras proyectadas por el sol. 

Mediaeval Period Monks ring Bell for Time indication

 

 

siglo 15

En el siglo XV, los relojes públicos con movimientos mecánicos aparecieron en toda Europa, primero en las ciudades, donde también a menudo cumplían un propósito de representación. La gente se alineaba cada vez más a este tiempo mecánico, que no se adaptaba al cambio de las estaciones como la iglesia, sino que permanecía inmutable. El uso de calendarios y la difusión de relojes de pie en los hogares a partir de 1400, como lo demuestran los inventarios, también prueban que la percepción del tiempo cambió en el siglo XV y condujo a la disolución del monopolio que hasta entonces ostentaba el Estado y las iglesias como su brazo extendido. Esto allanó el camino para que los relojes se convirtieran en un artículo de lujo tanto para la novedad como para los ciudadanos comunes.

First Mecanical clock Towers 15th Cenury Zytglogge Bern

Torre Zytglogge, Berna, construida alrededor de 1220 d.C., equipada con un mecanismo de relojería alrededor de 1530 d.C.

 

 

Hacia el final del período moderno temprano

Con el advenimiento de los relojes portátiles a partir de 1650 y el constante crecimiento de la demanda impulsado por las ciudades emergentes y la burguesía, los primeros relojeros se instalaron en todos los rincones de lo que ahora se conoce como Suiza, desde Basilea hasta el Tesino, desde Ginebra hasta los Grisones. Entre Winterthur y Zúrich, los mecánicos se encargaron del mantenimiento de la torre de relojería ya existente. En Berna, los relojeros pertenecían a la Asociación de herreros (Gesellschaft zu Schmieden). En el siglo XVIII, los mecánicos de relojes de Lucerna, Zug, St. Gallen, Chur y Schaffhausen se trasladaron al campo, donde construyeron relojes de péndulo de madera o hierro, cuyo estilo variaba según la región. Los relojeros de Ginebra y Jura Arc, por otro lado, se especializaron por completo en la fabricación de pequeños relojes portátiles, un gran hito en el camino hacia los relojes de pulsera de hoy.

Portable Timepiece 17th Century 1650 

 

Auge de la cuna de la relojería suiza en Ginebra

La tradición de la Alta Relojería comenzó realmente con la llegada de los hugonotes en la segunda mitad del siglo XVI. Huyendo de la persecución religiosa en su Francia natal, muchos, entre ellos maestros relojeros y relojeros, se refugiaron en la cercana Ginebra, la ciudad de Calvino.

Persecution Huguenots Paris escape to Switzerland Geneva bringing the Watchmaking craftmenship

La Noche de San Bartolomé, en la noche del 23 al 24 de agosto de 1572, asesinato de miles de hugonotes en París, lo que desencadenó una ola de persecución religiosa contra la minoría protestante en Francia.

En ese momento, Ginebra era una verdadera ciudad en auge. Uno de los principales motores de su prosperidad económica fueron los renombrados orfebres y esmaltadores de la ciudad. Esto se combinó fructíferamente con las habilidades de los hugonotes, lo que resultó en que Ginebra se convirtiera en el centro del cronometraje.

Geneva late second 16th Century Destination of Huguenots Refugees

 A partir de 1660, los carpinteros y grabadores comenzaron a especializarse. La separación en dos profesiones separadas se completó con el establecimiento de una maestría separada para cada una en 1698. La división estricta permitió una mayor especialización y aumentó la ventaja en calidad que los fabricantes suizos tenían sobre la competencia extranjera. Las mujeres, a pesar de que se les negó el acceso a estos oficios hasta 1785, se involucraron en la producción de bienes complementarios como fabricantes de cadenas y se unieron al gremio de relojeros, que funcionaba desde 1601, en 1690. 

The History Of Switzerland Dominance In Luxury Watchmaking

Hugonotes en Ginebra a finales del siglo XVI en una fábrica de relojes

 

 

siglo 17:

Desde finales del siglo XVII, los relojeros de Ginebra se limitaron al acabado de los relojes y subcontrataron la fabricación de los movimientos en bruto a los valles vecinos del Jura o al Pays de Gex y Faucigny, lo que permitió una especialización aún mayor. Los llamados cabinotiers, como se llamaba a los relojeros ginebrinos que trabajaban en pequeñas salas, se agrupaban junto con los demás artesanos y trabajadores de la industria relojera y joyera (bijouterie) en la denominada fabrique. Fue gracias a su arduo trabajo y buenas relaciones comerciales que la relojería de Ginebra floreció alrededor de 1770-1786. Los relojes de Ginebra llegaron hasta Oriente y también llegaron a las florecientes colonias americanas. Cuando Francia anexó Ginebra en 1798, se abolieron los campeonatos. La política francesa que dotó a la industria relojera con las habilidades de los hugonotes ahora amenazaba con destruir la industria mientras se hundía en una crisis y el desempleo aumentaba drásticamente.

Geneva Watchmaking 17th Century

 

 

siglo 18: 

A principios del siglo XVIII, los relojeros de Ginebra se establecieron en Vaud y trajeron sus habilidades a la región. Sin embargo, los señoríos de Rolle, Nyon, Coppet y Moudon fueron abolidos ya en 1776, y los de Vevey en 1802. Solo quedaron los relojeros del Vallée de Joux, que se especializaron en mecanismos complicados y en la producción de joyas de relojes.

Watchmaker Valée de Joux Farmer works in his house During the Winter.jpg

En las Montagnes neuchâteloises, la relojería se difundió a partir del siglo XVII y poco a poco alcanzó a la de Ginebra, que a su vez se enfrentó a una fuerte competencia inglesa. No había gremios en Neuchâtel y la libertad de producción debido a la abolición de este monopolio de hecho hizo que prevaleciera el comercio, lo que animó a muchos relojeros de Ginebra a trasladar su producción allí. 

montagnes neuchâteloises creux du van

Los trabajadores de Neuchâtel tenían conocimientos de metalurgia (cerrajería, armería, fabricación de herramientas y fabricación de clavos). Los primeros relojeros se ubicaron en la construcción de relojes medianos a grandes, pero luego cambiaron a la fabricación de relojes de bolsillo y herramientas para la fabricación de relojes. Los péndulos de Neuchâtel encontraron buenas ventas en las ferias a partir del siglo XVIII y no fueron inferiores a la competencia parisina entre 1750 y 1810. Los relojeros a menudo empleaban a todos los miembros de sus familias, transmitían sus conocimientos a los aprendices, unían fuerzas con otros profesionales y contrajeron matrimonios con propósito.

Neuenburger Pendule Swiss Watchmaking History

El oficio de la relojería se extendió como resultado del crecimiento de los mercados desde las Montagnes neuchâteloises hasta el Vallon de Saint-Imier y las Franches-Montagnes occidentales. Pero el gobierno francés volvió a amenazar con destruir la industria después de la anexión del príncipe-obispado de Basilea a Francia cuando el comercio entre los trabajadores de los pueblos del Jura en el departamento de Mont-Terrible y los relojeros de Neuchâtel se detuvo. Sin embargo, por suerte, la relojería se recuperó después de 1815 y se extendió entre Tavannes y el Ajoie (sector industrial).

 

 

El cantón de Berna se convierte en el nuevo epicentro de la relojería

Desde mediados del siglo XIX, la industria relojera se desarrolló principalmente en los cantones de Berna (Vallon de Saint-Imier, Franches-Montagnes, Ajoie, ciudad de Biel) y Solothurn (región alrededor de Grenchen). Alrededor de 1890, alrededor de la mitad de todos los relojes y movimientos destinados a la exportación procedían de talleres de relojería berneses (industria de exportación).

Swiss Watch Company Biel/Bienne in the 19th Century

Berna se convirtió en el nuevo bastión de una industria relojera en rápida modernización. La mecanización continua a fines del siglo XIX condujo a una mayor expansión a áreas fuera del arco del Jura, como Basel-Landschaft y Schaffhausen. En el siglo XX, la industria relojera se concentraba en el Arco del Jura, donde empleaba alrededor del 90% de los trabajadores del sector.

Omega Factory 1902 Biel/Bienne epicenter of Swiss Watchmaking

 

 

Cambio en los marcos de producción

Al igual que el propio reloj, la industria relojera suiza era una entidad compleja, especialmente debido a la progresiva división del trabajo, que condujo a una diferenciación de profesiones y una continua ganancia de habilidades y experiencia. Una estadística ocupacional de Ginebra de 1788 enumera más de 30 oficios diferentes unidos en la fabrique, mientras que un censo de fábricas de 1867 en La Chaux-de-Fonds distingue 54 oficios de relojería.

Los primeros relojeros fabricaban los componentes del reloj (movimiento y caja) ellos mismos y los ensamblaban en el producto terminado. A partir del siglo XVII, el proceso de fabricación se desglosó en pasos de trabajo individuales, cada uno de los cuales era realizado por otros especialistas trabajando en casa, mejorando progresivamente la calidad. 

Otros desarrollos y mejoras jugaron un papel importante desde el principio. La idea de la intercambiabilidad de las piezas individuales era conocida en la relojería del Jura desde la década de 1770, incluso antes de que se aplicara en la industria estadounidense, que competía directamente con la industria relojera suiza. 

No fue hasta finales del siglo XIX que la transformación del proceso de producción en la industria relojera provocó cambios en las estructuras económicas y sociales regionales. La estandarización, la producción mecánica de piezas individuales y la producción en masa de relojes baratos en los Estados Unidos de América a partir de mediados de siglo obligaron a la industria relojera suiza a pasar del trabajo manual a la producción industrial. El progreso técnico, así como la escala, dieron a Estados Unidos una ventaja competitiva que casi llevó al colapso de la industria relojera suiza. Las exportaciones de relojes suizos cayeron de 18,3 millones de francos en 1872 a 3,5-4 millones de francos en 1877-1878.

Los requisitos técnicos y organizativos para la producción en masa de relojes finalmente surgieron en el Jura bernés y al pie del Jura, donde las grandes fábricas formaron nuevos centros de relojería. Emplearon a cientos de trabajadores no calificados y sin educación, la mayoría de los cuales procedían de la población rural. De las 97 fábricas de relojes que caían bajo la definición de fábrica en 1883, 46 estaban ubicadas en el cantón de Berna y once en el cantón de Solothurn.

 

 

Altas y bajas:

El cambio a la producción en masa mecanizada tuvo un gran impacto en el mercado laboral. Para defender sus derechos, los trabajadores se declararon en huelga 193 veces entre 1884 y 1914. En 1912, se organizaron como sindicato en la organización paraguas de los trabajadores de la relojería, a la que pertenecían entonces 17.000 personas, es decir, alrededor de un tercio de la población. trabajadores empleados en la industria relojera en ese momento.

La industria relojera suiza reaccionó con flexibilidad ante la competencia estadounidense siguiendo una doble estrategia. Por un lado, siguió apostando por la relojería en el campo de los relojes de lujo que implicaban acabados especiales o manuales, las llamadas complicaciones y piezas de precisión en los centros tradicionales de relojería, y por otro lado por la producción industrial en serie de relojes en el rango de precio medio así como el segmento de precio bajo en complejos fabriles. La crisis de 1921-1923, la recesión económica mundial de los años 30 (Gran Depresión) y el proteccionismo emergente pusieron a prueba esta flexibilidad y aceleraron la cartelización que había comenzado a gestarse con la creación de los primeros holdings como los Ebauches o los Société suisse pour l'industrie horlogère a finales de la década de 1920.

Después de que la industria relojera se recuperó, le fue bien durante casi 50 años y pudo aumentar sus ventas y expandirse más cada año, hasta que la llamada "crisis del cuarzo" golpeó a principios de la década de 1970. Esto casi rompe la espalda de la industria relojera y se necesitaron dos jóvenes empresarios que salvaron la industria relojera suiza sin ayuda.

Aquí puedes encontrar la crisis del cuarzo.