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L'histoire de l'horlogerie suisse

Tout au long de l'histoire, les horlogers experts suisses ont dominé l'industrie. La tradition et l'artisanat de l'horlogerie en Suisse remontent à des siècles et ont survécu à une multitude de changements et de bouleversements de l'industrie. L'histoire derrière cette industrie est assez fascinante. Comme vous le verrez tout au long de cette courte plongée dans le passé de cette belle forme d'art, de nombreuses circonstances différentes ont dû se produire pour permettre la croissance de cette industrie qui est désormais considérée comme l'une des colonnes de la culture suisse.

Période médiévale

À l'époque médiévale, les moines et les nonnes utilisaient des cloches, des sabliers et des cierges pour diviser leur routine quotidienne. Des cadrans solaires, inspirés des exemples que les Chinois utilisèrent pour la première fois 2'500 ans avant Jésus-Christ, étaient peints sur les murs extérieurs des monastères et indiquaient l'heure du jour en utilisant les ombres portées par le soleil.

Les moines de la période médiévale sonnent la cloche pour l'indication de l'heure

15ème siècle

Au XVe siècle, des horloges publiques à mouvement mécanique font leur apparition dans toute l'Europe, d'abord dans les villes où elles ont aussi souvent une fonction de représentation. Les gens s'alignaient de plus en plus sur ce temps mécanique, qui ne s'adaptait pas au changement des saisons comme l'église, mais restait plutôt immuable. L'utilisation des calendriers et la diffusion des horloges de grand-père dans les ménages à partir de 1400, comme en témoignent les inventaires, prouvent également que la perception du temps a changé au XVe siècle et conduit à la résolution du monopole jusqu'alors détenu par l'État et les églises comme leur bras tendu. Cela a ouvert la voie aux horloges pour devenir un article de luxe pour la nouveauté et les citoyens ordinaires.

Premières tours de l'horloge mécanique XVe siècle Zytglogge Berne

Tour Zytglogge, Berne, construite vers 1220 après JC, équipée d'un mouvement d'horlogerie vers 1530 après JC

Vers la fin de l'époque moderne

Avec l'avènement des montres portables à partir de 1650 et la croissance constante de la demande alimentée par les villes émergentes et la bourgeoisie, les premiers horlogers s'installent dans toutes les régions de l'actuelle Suisse, de Bâle au Tessin, de Genève aux Grisons. Entre Winterthour et Zurich, les mécaniciens étaient chargés de l'entretien des rouages ​​de la tour déjà existants. A Berne, les horlogers appartenaient à l'Association des forgerons (Gesellschaft zu Schmieden). Au XVIIIe siècle, les horlogers de Lucerne, Zoug, Saint-Gall, Coire et Schaffhouse s'installent à la campagne, où ils construisent des pendules en bois ou en fer dont le style varie selon les régions. Les horlogers de Genève et de l'Arc jurassien, quant à eux, se sont entièrement spécialisés dans la fabrication de pendulettes portatives, étape majeure sur la voie des montres-bracelets d'aujourd'hui.

Montre Portative XVIIe Siècle 1650

Essor du berceau de l'horlogerie suisse à Genève

La tradition de la Haute Horlogerie n'a véritablement commencé qu'avec l'arrivée des Huguenots dans la seconde moitié du XVIe siècle. Fuyant les persécutions religieuses dans leur France natale, beaucoup, parmi eux des maîtres horlogers, se réfugient dans la ville voisine de Genève, la cité de Calvin.

Persécution Huguenots Paris évasion en Suisse Genève apporte l'artisanat horloger

La nuit de la Saint-Barthélemy, dans la nuit du 23 au 24 août 1572, assassinat de milliers de huguenots à Paris, qui déclenche une vague de persécutions religieuses contre la minorité protestante de France.

A cette époque, Genève était une véritable ville en plein essor. L'un des principaux moteurs de sa prospérité économique était les orfèvres et émailleurs renommés de la ville. Cela s'est combiné fructueusement avec les compétences des huguenots, ce qui a fait de Genève le centre de l'horlogerie.

Genève fin deuxième XVIe siècle Destination des réfugiés huguenots

A partir de 1660, les fabricants de boîtes et les graveurs se spécialisent. La séparation en deux professions distinctes s'est achevée avec l'établissement d'une maîtrise distincte pour chacune en 1698. La séparation stricte a permis une spécialisation plus poussée et a accru l'avantage qualitatif des fabricants suisses sur la concurrence étrangère. Les femmes, même si elles se sont vu refuser l'accès à ces métiers jusqu'en 1785, participent à la production de biens complémentaires en tant que fabricants de chaînes et rejoignent en 1690 la corporation des horlogers, qui fonctionnait depuis 1601.

L'histoire de la domination suisse dans l'horlogerie de luxe

Huguenots à Genève à la fin du XVIe siècle dans une manufacture d'horlogerie

17ème siècle:

Dès la fin du XVIIe siècle, les horlogers genevois se cantonnent à la finition des pendules et sous-traitent la fabrication des mouvements bruts dans les vallées du Jura voisines ou dans le Pays de Gex et le Faucigny ce qui permet une spécialisation encore plus grande. Les soi-disant cabineotiers, comme on appelait les horlogers genevois qui travaillaient dans de petites pièces, étaient regroupés avec les autres artisans et ouvriers de l'industrie horlogère et joaillière (bijouterie) dans la soi-disant fabrique. C'est grâce à leur travail acharné et à leurs bonnes relations commerciales que l'horlogerie genevoise a prospéré vers 1770-1786. Les montres genevoises sont livrées jusqu'en Orient et atteignent également les florissantes colonies américaines. Lorsque la France annexe Genève en 1798, les championnats sont supprimés. La politique française qui a doté l'industrie horlogère des compétences des huguenots menaçait maintenant de détruire l'industrie alors qu'elle plongeait dans une crise et que le chômage augmentait de façon spectaculaire.

L'horlogerie genevoise XVIIe siècle

18ème siècle:

Au début du XVIIIe siècle, des horlogers genevois s'installent dans le canton de Vaud et apportent leur savoir-faire dans la région. Cependant, les maîtrises de Rolle, Nyon, Coppet et Moudon sont supprimées dès 1776, et celles de Vevey en 1802. Seuls subsistent les horlogers de la Vallée de Joux, spécialisés dans les mécanismes compliqués et la production de bijoux horlogers.

L'horloger Valée de Joux Fermier travaille dans sa maison Pendant l'hiver.jpg

Dans les Montagnes neuchâteloises, l'horlogerie se répand à partir du XVIIe siècle et rattrape peu à peu celle de Genève, qui fait face à son tour à une forte concurrence anglaise. Il n'y a pas de corporations à Neuchâtel et la liberté de production due à la suppression de ce monopole de fait fait prévaloir le commerce, ce qui incite de nombreux horlogers genevois à y délocaliser leur production.

montagnes neuchâteloises creux du van

Les ouvriers neuchâtelois avaient des connaissances en métallurgie (serrurerie, armurerie, outillage et clouterie). Les premiers horlogers se sont implantés dans les moyennes et grandes pièces d'horlogerie, mais se sont ensuite tournés vers la fabrication de montres de poche et d'outils d'horlogerie. Les pendules neuchâteloises se vendent bien dans les foires à partir du XVIIIe siècle et ne sont en rien inférieures à la concurrence parisienne entre 1750 et 1810. Les horlogers emploient souvent tous les membres de leur famille, transmettent leur savoir à des apprentis, s'associent à d'autres professionnels et contracté des mariages intentionnels.

Neuenburger Pendule Histoire de l'horlogerie suisse

L'artisanat horloger s'est propagé grâce à la croissance des marchés des Montagnes neuchâteloises au Vallon de Saint-Imier et aux Franches-Montagnes occidentales. Mais le gouvernement français a de nouveau menacé de détruire l'industrie après l'annexion du prince-évêché de Bâle à la France alors que les échanges entre les ouvriers des villages jurassiens du département du Mont-Terrible et les horlogers neuchâtelois s'arrêtaient. Mais heureusement, l'horlogerie se redresse après 1815 et s'étend entre Tavannes et l'Ajoie (secteur industriel).

Le canton de Berne devient le nouvel épicentre de l'horlogerie

Dès le milieu du XIXe siècle, l'industrie horlogère se développe principalement dans les cantons de Berne (Vallon de Saint-Imier, Franches-Montagnes, Ajoie, ville de Bienne) et de Soleure (région des Grenchen). Vers 1890, environ la moitié des montres et mouvements destinés à l'exportation provenaient des ateliers horlogers bernois (industrie d'exportation).

L'entreprise horlogère suisse Biel/Bienne au 19e siècle

Berne devient le nouveau fief d'une industrie horlogère en pleine modernisation. La mécanisation continue à la fin du 19ème siècle a conduit à une extension supplémentaire vers des zones extérieures à l'arc jurassien, comme à Bâle-Campagne et à Schaffhouse. Au XXe siècle, l'industrie horlogère est concentrée dans l'Arc jurassien, où elle emploie environ 90 % des salariés du secteur.

Usine Omega 1902 Biel/Bienne épicentre de l'horlogerie suisse

Changement des cadres de production

Comme la montre elle-même, l'industrie horlogère suisse était une entité complexe, notamment en raison de la division progressive du travail, qui entraînait une différenciation des métiers et un gain continu de compétences et d'expérience. Une statistique professionnelle genevoise de 1788 répertorie plus de 30 métiers différents réunis dans la fabrique, tandis qu'un recensement d'usine de 1867 à La Chaux-de-Fonds distingue 54 métiers horlogers.

Les premiers horlogers fabriquaient eux-mêmes les composants de la montre (mouvement et boîtier) et les assemblaient dans le produit fini. À partir du XVIIe siècle, le processus de fabrication a été décomposé en étapes de travail individuelles, chacune d'elles étant réalisée par d'autres spécialistes travaillant à domicile, améliorant progressivement la qualité.

D'autres développements et améliorations ont joué un rôle important dès le début. L'idée de l'interchangeabilité des pièces individuelles était connue dans l'horlogerie jurassienne dès les années 1770, avant même qu'elle ne soit appliquée dans l'industrie américaine, qui concurrençait directement l'industrie horlogère suisse.

Il faudra attendre la fin du XIXe siècle pour que la transformation du processus de production dans l'industrie horlogère entraîne des changements dans les structures économiques et sociales régionales. La standardisation, la production mécanique de pièces individuelles et la production de masse de montres bon marché aux États-Unis d'Amérique à partir du milieu du siècle obligent l'industrie horlogère suisse à passer du travail manuel à la production industrielle. Le progrès technique ainsi que la mise à l'échelle ont donné aux États-Unis un avantage concurrentiel qui a failli conduire à l'effondrement de l'industrie horlogère suisse. Les exportations de montres suisses y chutent de 18,3 millions de francs en 1872 à 3,5-4 millions de francs en 1877-1878.

Les conditions techniques et organisationnelles d'une production de masse de montres ont finalement émergé dans le Jura bernois et au pied du Jura, où de grandes manufactures ont formé de nouveaux centres horlogers. Ils employaient des centaines de travailleurs non qualifiés et sans instruction, dont la plupart étaient issus de la population rurale. Sur les 97 usines horlogères relevant de la définition d'usine en 1883, 46 étaient situées dans le canton de Berne et onze dans le canton de Soleure.

Des hauts et des bas:

Le passage à la production de masse mécanisée a eu un impact majeur sur le marché du travail. Pour défendre leurs droits, les ouvriers se mirent en grève 193 fois entre 1884 et 1914. En 1912, ils s'organisèrent en syndicat au sein de l'organisation faîtière des ouvriers horlogers, à laquelle appartenaient alors 17 000 personnes, soit environ un tiers de la population. travailleurs employés dans l'industrie horlogère à cette époque.

L'industrie horlogère suisse a réagi avec souplesse à la concurrence américaine en poursuivant une double stratégie. D'une part, elle a continué à s'appuyer sur l'horlogerie dans le domaine des montres de luxe qui impliquait des finitions spéciales ou manuelles, dites complications et pièces de précision dans les centres traditionnels de l'horlogerie, et d'autre part sur la production industrielle en série de montres en la gamme de prix moyenne ainsi que le segment à bas prix dans les complexes d'usines. La crise de 1921-1923, le ralentissement économique mondial des années 1930 (Grande Dépression) et le protectionnisme naissant mettent cette flexibilité à l'épreuve et accélèrent la cartellisation qui a commencé à se faire jour avec la création des premières holdings comme les Ebauches ou la Société suisse pour l'industrie horlogère à la fin des années 1920.

Après la reprise de l'industrie horlogère, elle a bien fonctionné pendant près de 50 ans et a pu augmenter ses ventes et se développer chaque année, jusqu'à ce que la soi-disant «crise du quartz» frappe au début des années 1970. Cela a failli casser les reins de l'industrie horlogère et il a fallu deux jeunes entrepreneurs qui ont à eux seuls sauvé l'industrie horlogère suisse.

Ici vous pouvez trouver la crise du quartz