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L'évolution vers la montre-bracelet

Comme le reste de la mode, la façon dont nous avons choisi nos accessoires pour indiquer l'heure de la journée a subi des changements constants, s'adaptant aux besoins des porteurs en temps de paix et de guerre, devenant de plus en plus précieux et se transformant d'être simplement réservés à la nouveauté vers le large éventail de gammes de prix couvertes aujourd'hui.

Un changement avec des pièges

Le premier exemple de la transition des horloges vers les montres à la mode et portables s'est produit vers le début du 16 e siècle en Allemagne, où les « montres-horloges » ont été construites pour la première fois. L'horloger de Nuremberg Peter Henlein est souvent considéré comme l'inventeur de la montre qui, dans la période de transition entre le Moyen Âge et les temps modernes, consistait en de lourdes boîtes cylindriques en laiton en forme de tambour qui étaient gravées et ornées. Il leur manquait la plus grande aiguille des minutes, ce qui peut en partie être attribué à leur faible précision, car des erreurs de peut-être plusieurs heures par jour n'étaient pas rares.

Bien qu'ils soient pratiquement inutiles, ils étaient populaires comme bijoux et nouveautés parmi la noblesse, qui les portait sur une chaîne autour du cou ou les attachait à des vêtements. Plus tard dans le siècle, la forme a évolué vers une forme arrondie et est devenue connue sous le nom d'œufs de Nuremberg et des tendances vers des conceptions plus inhabituelles comme des livres, des animaux, des fruits, des étoiles, des fleurs, des insectes, des croix et même des crânes ont commencé à émerger.

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Le temps ne tient qu'à un fil

Au 17ème siècle, les styles ont changé car les hommes ont commencé à porter leurs montres dans des poches plutôt qu'en pendentifs, ce qui est resté le type habituel de porter des montres pour femmes jusqu'au 20ème siècle. Les montres de poche sont devenues à la mode lorsque Charles II d'Angleterre a introduit des gilets qui permettaient de ranger les montres en toute sécurité et donc de les protéger des éléments nocifs.

Pour tenir dans les poches, leur forme a évolué vers la forme désormais bien connue, arrondie et aplatie sans arêtes vives ainsi que recouverte d'un verre de protection. Dans les années 1800, cette conception a ensuite été complétée par l'accessoire "chaîne Albert", du nom du prince Albert qui a introduit ce dispositif pour fixer la montre de poche au vêtement extérieur de l'homme.

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La guerre comme condition préalable au progrès

Contrairement à la montre de poche précitée, la montre-bracelet telle qu'elle est largement utilisée aujourd'hui a d'abord été portée presque exclusivement par des femmes jusqu'à la fin du XIXe siècle. Selon diverses sources, la première montre-bracelet a été créée par Abraham-Louis Breguet pour Caroline Murat, la reine de Naples, en 1810, tandis que d'autres sources remontent l'origine jusqu'à la fin du XVIe siècle. Mais il est certain qu'au milieu du XIXe siècle, la plupart des horlogers produisaient une large gamme de montres-bracelets qui étaient annoncées comme des bracelets pour femmes.

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Le potentiel d'utilisation militaire en raison de l'importance de la synchronisation des manœuvres pendant la guerre a été découvert en raison du fait que les montres de poche étaient peu pratiques à utiliser pendant le feu de l'action ou à cheval, ce qui a obligé les officiers à attacher des montres à leurs poignets. Ces premiers modèles étaient essentiellement des montres de poche standard montées sur un bracelet en cuir, mais au début du XXe siècle, les fabricants ont commencé à produire des montres-bracelets spécialement conçues.

Des marques populaires comme Rolex se sont formées alors que d'autres clients comme l'industrie aéronautique émergente appelaient des produits spécialisés. L'impact de la Première Guerre mondiale a radicalement changé la perception du public sur la propriété de la montre-bracelet pour homme et a ouvert un marché de masse dans l'après-guerre. Les montres de service produites pendant la guerre étaient spécialement conçues pour la guerre des tranchées et comportaient des améliorations telles que des cadrans lumineux et du verre incassable.

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A la fin du conflit, presque tous les hommes enrôlés portaient une montre-bracelet et après leur démobilisation, la mode s'est vite propagée et même si de nombreuses innovations technologiques comme les mouvements électriques ou à quartz ont remplacé de plus en plus le mouvement mécanique magistralement créé, la montre-bracelet a prévalu et est là pour rester.